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HISTOIRE DE LA COUNTRY MUSIC

(Mise à jour Janvier 2012)


La Country Music se compose de différents genres qui ont évolué avec le temps. Musique des Cowboys?
oui et non, Nashville, au coeur des Appalaches (pays minier et forestier) n'a rien à voir avec la légende de
l'ouest. Et si l'on rencontre des cowboys, ils ont plus l'habitude de monter sur scène pour chanter et jouer
de la guitare, que de monter à cheval pour conduire les troupeaux. Pourtant, c'est la musique privilégiée
des blancs du sud des Etats Unis. Alors qu'est-ce que la Country Music ? Difficile de répondre, car elle
évolue tout le temps.


Pour vous donner une idée, voici les grands courants musicaux de cette musique :


LE OLD TIME


Musique du vieux temps qui s’est développé vers la fin du XVIIIe siècle dans les Appalaches. Le Old Time ou
Hillbilly fut chanté par Uncle Dave Macon, Jimmie Rodgers, la Carter Family et bien d’autres. Elle fut
enregistrée dès 1922.

 


LES COWBOYS SONGS


Chansons créés dans les plaines du Texas par les cowboys convoyeurs de troupeaux au XIXe siècle.
Chantées A Capella ou soutenues par un violon (fiddle) ou une guitare. Ses représentants furent Carl T.
Sprague dès 1925, The Sons Of The Pioneers et surtout Ken Maynard qui fut également le premier "singing
cowboys" au cinéma.

 


LES SINGING COWBOYS


Avec l’avènement du cinéma parlant, les ballades de cowboys se répandirent dans le grand public, alors
qu’elles avaient été utilisées jusqu’à là que dans les réunions familiales ou des veillées autour du feu de
camp. Ce courant musical devint très populaire tout au long des années trente et quarante. Il fut
représenté par Ken Maynard, Roy Rogers, Tex Ritter, Johnny Bond, Johnny Western, Gene Autry …

 

LE WESTERN SWING


Dans les années 30 au Texas, Bob Wills et ses Texas Playboys, ainsi que Milton Brown furent les grandes
figures de ce style qui sut incorporer les instruments du Jazz et surtout son swing. Un mélange étonnant et
détonnant qui allait marquer assez profondément la Country Music des années 30 à nos jours. Bill Haley,
lui-même, fit ses débuts en tant que membre des Four Aces Of Western Swing. De nos jours, les principaux
représentants de ce courant de la Country sont les Asleep At The Wheel.

 


LE BLUEGRASS


Dans les années quarante apparaît une nouvelle forme de musique Country : le Bluegrass qui fut créé par
Bill Monroe et ses Bluegrass Boys. Il allait susciter d’innombrables vocations dont celles des Stanley Brothers, Jim & Jesse, Osborne Brothers, Doyle Lawson, Kentucky Colonels, Bluegrass Cardinals, Vassar
Clements, etc…

 


LE HONKY TONK


Le Honky Tonk ou musique de bastringue, boîte de nuit, etc… fut la transformation du Hillbilly rural en une
musique adaptée au contexte des grandes cités. Ernest Tubb fut le précurseur de ce genre en 1942. Mais
ce fut Hank Williams qui devait le rendre populaire à la fin des années 40. Parmi ses meilleurs
représentants, citons également Cowboy Copas, Little Jimmie Dickens, Hawshaw Hawkins et Webb Pierce.

 


LE HILLBILLY BOOGIE


Musique Hillbilly jouée sur un tempo Boogie Woogie, il connut son âge d’or lors de la décade précédant la
venue du Rockabilly et du Rock ‘n’ Roll. De nombreux artistes ont joué ce style: Hank Williams, les Delmore
Brothers, Tennessee Ernie Ford, Arthur Smith, Moon Mullican, etc…
LE WORK SONG
Chanson de travail des cowboys et de bien d’autres métiers (constructeurs de voie ferrée, cultivateurs,
etc…). Un exemple : Tennessee Ernie Ford et son Mule Train.

 


LE TRUCK DRIVIN’SONG


Dans les années 50, apparaissent des chansons Country spécialement étudiées pour les routiers. Les
spécialistes de ce style sont Roy Drusky, Dave Duddley.

 


LE YODEL


Bien sur, cela vient du Tyrol et les premiers Yodels furent chantés par Jimmy Rodgers avec sa série des
"Blue Yodel". En 1935, une chanteuse allait devenir la première Million Seller de l’histoire de la Country
Music avec un Yodel : Patsy Montana. Et, il ne faut pas oublier que Bill Haley, fut un Yodeler de premier
plan.

 


LE CAJUN MUSIC


En Louisiane, nos lointains cousins ont eux aussi créé leur propre style de Country : la musique Cajun. Le
résultat est une musique dansante, joyeuse, aux paroles souvent truculentes, chantées en patois français
ou en anglais. Ce genre est représenté par Harry Choates, Rusty et Doug Kershaw, Nathan Abshire, Jimmie
C. Newman, etc...

 


LE ROCKABILLY


Le Rockabilly naquit à Memphis en juillet 1954 à la Sun Records avec Elvis Presley. C’est en fait une
musique dansante et rythmée, gardant les caractéristiques des Honky Tonk du Sud des Etats Unis. Absence
de cuivre, contrebasse slappante, absence de batterie ou très légère, guitare électrique et vocaux
nasillards et syncopés. Les chanteurs Rockabilly ont été nombreux, mais l’on peut citer Johnny Cash, Roy
Orbison, Johnny Burnette et Wanda Jackson.NASHVILLE SONG
Créé par Chet Atkins, afin de donner un son plus " propre " aux habitants des villes, et de s'éloigner d'un son trop
"campagnard". Cela donna un son plus doux, plus commercial et très proche de la "Pop".


LES OUTLAWS


En 1972, en réaction au "Nashville Sound" qui était enregistré par les mêmes musiciens, ils prétendaient faire leur
propre country et être indépendant du monde de Nashville du point de vue de l'écriture, de la production et des
arrangements de leur musique. Les leaders de ce mouvement furent Waylon Jennings, Willie Nelson, Kris
Kristofferson, Jerry Jeff Walker, Billy Joe Shaver...

 

LE COUNTRY ROCK


A la fin des années 60 en Californie, lassé des errances de la Pop Music, des groupes comme les Byrds, les ZZ Top.

 

LE SOUTHERN ROCK


Et enfin, le Rock Sudiste représenté par de nombreux groupes : dont, Lynyrd Skynyrd et surtout
Charlie Daniels.

 


LA COUNTRY ACTUELLE


Elle se porte très bien sur plus de 2000 radios, malgré quelques dérives vers une Country-Pop très
commerciale. On peut citer ceux qui continue dans dans la bonne voie: Trace Adkins, Dwight Yoakam, Clint
Black, Tracy Bird, Kenny Chesney, Terri Clark, Billy Ray Cyrus, Alan Jackson, Toby Keith, Alison Krauss, Ricky
Van Shelton, Garth Brooks, Dixie Chicks,et beaucoup d’autres…

 


ET LA FRANCE


De nombreux chanteurs et chanteuses ont adapté des chansons Country : Jean Sablon (Tennesse Waltz de Pee Wee
King), Armand Mestral (Jambalaya d'Hank Williams), Annie Cordy (Cigarettes, Whisky et P'tites Pépées
Cigarettes, (Cigarettes, Whiskey And Wild Wild Women des Sons Of The Pioneers)), Yves Montant (Dans les
Plaines Du Far West), Sacha Distel (Oh, Quelle Nuit (Oh, Lonesome Me de Don Williams)), Richard Anthony
(J'Entends Siffler Le Train (Five Hundred Miles Away From Home de Bobby Bare)), Joe Dassin (Salut Les
Amoureux (City Of New Orleans d'Arlo Guthrie), Le Pont De La Garonne (Ode To Bille Joe de Bobbie
Gentry)), Michèle Torr (Je M'Appelle Michèle (Rhinestone Cowboy de Glenn Campbell), sans oublier nos
Rocker nationaux : Johnny Hallyday, Eddy Mitchell et Dick Rivers. Mais cela continue avec de nouveaux
interprètes et groupes Country et Rockabilly Français (The Bush, Amarillo, Liane Ewards, Phil Edwards,
Burning Dust, etc... En 2006, une bonne cinquantaine de festivals dédiés à cette musique se sont tenus en
France (Mirande, Gramat, Déols, Craponne…) et, à ce jour, il existe environ 600 clubs de danses Country
(line dance et traditionnelles) dans notre pays. Alors… La France, deuxième pays de la Country...

 

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